Photo-sensible

Patrick L. Nantel

I am a biologist and photographer based in Ottawa, Ontario. My photography seeks a sense of place, capturing visual poetry in everyday life, close to home most of the time. It has won awards with Arteast and has been exhibited in venues such as the Wild Oat Café, Life of Pie, New Art Festival, and Shenkman Arts Centre.

I like experimenting with a variety of photo media and cameras, but more and more I am using large and medium format films. With an interest in sustainable living, I seek harmony in the human habitat, and I photograph what I love:  the changing seasons, old towns and bridges, gardens, trees, waterfalls, clouds and sunsets. I could photograph sunsets all my life.

Biologiste et photographe, je cherche à créer une poésie visuelle guidée par ma quête d'harmonie autour de moi. Je voudrais photographier comme le peintre français Camille Corot peignait. Je voudrais photographier la terre des hommes. Willy Ronis et Robert Doisneau sont les photographes qui m'inspirent le plus. 


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Photo-sensible

Photo-sensible means literally, in French, “sensitive to light “, as films are of course. In my logo three other light sensitive objects are hiding in the letters: a street light (they have a light-sensitive automatic switch), eyes, and a tree leaf. Those objects are elements of the things I love to photograph:: humanized landscapes with trees. Being sensitive to light, at a second degree, is also characteristic of photographers and other visual artists. “Photo sensible” can also mean in French, picture with sensitivity. And in English, it could mean “pictures made with reason”, that is with reflection and meaning. For me, the phrase captures all those meanings, and describes well my vision for photography, as a practice.


Photo-sensible signifie “sensible à la lumière”, comme l’est la pellicule photo. Dans les lettres de mon image de marque se cachent trois autres objets photosensibles : un lampadaire (équipé typiquement d’un œil magique), des yeux, et une feuille d’arbre. Ces objets symbolisent ce que j’aime photographier : des paysages humanisés avec des arbres. Être sensible à la lumière, pris au second degré, caractérise les photographes tout comme d’autres artistes visuels. Photo sensible peut aussi vouloir dire que l’image se veut sensible; sensible au sujet, à son contexte, à sa réalité. En anglais, l’expression pourrait signifier « image raisonnée », c’est-à-dire produit de la réflexion et chargée de sens. Ces différentes significations décrivent bien ma pratique idéale de la photographie.